Стресс повышает риск физических и психических заболеваний в связи с альтерацией генов

Опубликовано: 22 Август 2012 в 15:34

Согласно последнему исследованию, проведенному немецкими учеными (Ruhr-Universitat Bochum), психологический стресс может повышать риск развития психических и физических заболеваний, поскольку он изменяет контроль над генами.

Данное исследование является первым в своем роде, выявившим то, что стресс изменяет метилирование ДНК и, таким образом, влияет на активность определенных генов; в ходе исследования ученые рассматривали гены, уже известные своей вовлеченностью в контроль, связанный со стрессом.

Ранее проведенные исследования показали, что ранняя психологическая травма и сильные стрессовые события связаны с длительными изменениями процесса метилирования ДНК. Однако, именно в последнем эксперименте ученые надеялись узнать, появляются ли такие изменения и после острого психологического стресса, например, после стресса, испытываемого во время интервьюирования потенциальным работодателем.

Для своей работы исследователи взяли два гена: один для рецептора окситоцина (OCTR) и один для белка-фактора роста нервных клеток, нейротрофического фактора головного мозга (BDNF).

В исследовании были задействованы 76 индивидуумов в возрасте 60 лет, которых подвергали двум видам стрессового воздействия. Первая группа должна была принять участие в пародийном интервью при приеме на работу, другой же группе было дано задание на решение математических задач, причем выполнять их надо было под непрерывным наблюдением. Оба теста являются распространенными методами вызова стресса в лабораторных условиях.

Участники эксперимента сдавали образцы крови до начала тестов и дважды после окончания теста – через 10 минут и через полтора часа. При помощи этих образцов ученые измеряли степень метилирования ДНК у обоих рассматриваемых генов.

Полученные результаты показали, что BDNF-ген не был подвержен влиянию стресса, однако, OXTR-ген имел изменения в метилировании – было отмечено повышение метилирования на определенном участке гена в образцах, взятых через 10 минут после прохождения теста, что предполагает формирование меньшего количества рецепторов. В образцах же, взятых через полтора часа после прохождения теста, степень метилирования оказалась ниже, чем в образцах, взятых до начала теста, что свидетельствует о формировании слишком большого количества рецепторов.

Полученные данные свидетельствуют о том, что динамической регуляции метилирования ДНК в OXTR-гене, что в какой-то мере отражает изменения в составе клеток крови.  По мнению старшего автора исследования, доктора Гюнтера Майнльшмидта (Dr. Gunter Meinlschmidt, professor & head of Research department of Psychobiology, Psychosomatics & Psychotherapy, LWL University Hospital), эпигенетические изменения могут быть важным связующим звеном между стрессом и хроническими заболеваниями.